Опубликовано: 356

Блеск и коварство "Большой петли"

Блеск и коварство "Большой петли"

Чтобы понять, что происходит вокруг, французы советуют поискать женщину. Но есть такой период времени, когда это проверенное веками правило полностью теряет свою силу. В этот период проходит самая знаменитая в мире велосипедная многодневная гонка "Тур де Франс".

Пытка горами

В 2003 году исполнилось сто лет с момента проведения первого "Тура". На этот раз он проводился в 90-й раз. Дважды супермногодневке по дорогам Франции пришлось брать вынужденный тайм-аут - во время первой и второй мировых войн.

Сейчас "Тур де Франс" длится три недели и включает в себя пролог и 20 этапов. Общая протяженность 3427,5 километров. Примерно половина из них приходится на горы. Нередко, для того чтобы подняться на вершину, гонщики вынуждены карабкаться вверх по нескольку десятков (!) километров. Такого не выдерживают даже звезды. Например, итальянец Алессандро Петакки, выиграв четыре из шести первых равнинных этапов, сломался на первой же горной гонке и сошел с дистанции. Даже железный француз Ришар Виранк, ставший в шестой раз горным королем "Тур де Франс", после победы на седьмом этапе на следующий день не мог удержаться в группе лидеров.

К выступлению на "Тур де Франс" ежегодно допускаются только 22 команды. В каждой по девять участников. Всего - 198. Это элита мирового велоспорта. До финиша последнего 20-го этапа сумели добраться 147.

Он ждал пять лет

Казахстанец Александр Винокуров на "Тур де Франс" выступал в четвертый раз. Впервые "Большую петлю" он проехал в 1999 году. Для Александра это был второй сезон в профессионалах. Тогда он выступал за средний по мировым меркам французский клуб "Казино". Любопытно, что по опросам специалистов Вини вошел в десятку наиболее вероятных претендентов на победу. И хотя шансы его оценивались невысоко, но все равно это было событие. Основным же минусом было названо то, что "Казино" просто не в состоянии поработать на лидера так, как надо... На своем первом "Туре" казахстанец был третьим на двух этапах.

С 2000 года он стал выступать за один из ведущих клубов мира - германский "Телеком". Но это не означало, что призовое место на "Большой петле" было у Вини в кармане. Как раз напротив - по условиям контракта на супермногодневке по дорогам Франции он должен был работать на лидера команды Яна Ульриха. На языке велосипедистов это значит, что Винокуров должен был собой закрывать Ульриха от ветра, тащить его в горах, пытаться тормозить группу, когда у лидера начинались проблемы.

В течение двух сезонов казахстанец отпахал на Яна. Но если в 2000 году он смог хотя бы что-то сделать для себя и стать вторым на одном из этапов, то в 2001-м у него не было такой возможности. Помню, как комментатор "Евроспорта" постоянно подчеркивал, как активно работал Винокуров на Ульриха. Но кто это помнит сейчас?

За несколько месяцев до старта "Тур де Франс"-2002 Ульриха дисквалифицировали. У Вини появился шанс. Тем более что тогда он был в боевой форме. Июньская травма перечеркнула все. Он вынужден был следить за гонкой по телевизору.

Да и перед нынешним "Тур де Франс" не было уверенности в том, что именно Вини будет ставкой "Телекома". С нынешнего года германский клуб прикупил колумбийца Сантьяго Ботеро. В прошлом сезоне на "Тур де Франс" он был четвертым. Сам Винокуров говорил, что окончательное решение, на кого будет работать команда, станет ясно после первых горных этапов.

"Тур" начался с завала

Пролог. 6,5 километра. 5 июля. И хотя победителю казахстанец уступил всего 26 секунд, 71-е место, естественно, поневоле вызывало опасения. Даже главный тренер сборной Казахстана Владимир Ремыга, понимая, что все еще впереди, признался, что пролог оставил двоякое впечатление.

Первый этап. 168 км. 6 июля. Десятки гонщиков лавиной накатывались на финиш 168-километрового этапа, отчаянно вытанцовывая на педалях. От такой байги всегда захватывает дух... Гонщиков друг от друга отделяют считанные миллиметры. У кого-то не выдерживают нервы. В него тут же врезается один, другой. Спустя мгновение на асфальте более десятка человек. Среди них кто-то в телекомовской розовой майке. Неужели Вини? На следующий день я узнал, что это показалось не только мне. К счастью, все обошлось.

Четвертый этап. Командная гонка на 69 км. 9 июля. В этом виде программы каждый гонщик на сто процентов зависит от партнеров по команде. Ведь в зачет каждого идет общее время. "Телеком" выступил неудачно, занял шестое место и очень много проиграл американскому "Ю-Эс Постал", а значит, и его лидеру - четырехкратному победителю "Тура" Лэнсу Армстронгу. Впрочем, не только им. Это было очень опасно.

Пристрелка

Седьмой этап. 230,5 км. 12 июля. "Тур де Франс" добрался до Альп. Фавориты отпустили вперед несколько беглецов, которые не могли претендовать на высокие места в общем зачете, стерегли друг друга. За несколько километров до финиша Винокуров на подъеме рванул вперед. Потом неожиданно отказался от борьбы. Этап он закончил в компании грандов, десятым. А вот колумбиец Ботеро отстал более чем на шесть минут.

Восьмой этап. 219 км. 13 июля. В этот день стало ясно: Ботеро Винокурову не конкурент. Казахстанец финишировал вторым. От фаворитов гонки американца Армстронга и немца Ульриха он оторвался на 27 секунд. Это, конечно, мелочь. Но именно после этого стало ясно: Вини может бороться за призовое место! Армстронг и Ульрих так и не смогли его догнать. Ботеро же отстал еще на полчаса.

Наш - первый!

Девятый этап. 184,5 км. 14 июля. На одном из тяжелейших затяжных подъемов атакует испанец Иван Майо. Группа бросается в погоню. И тут неожиданно для всех выстреливает Вини. Он достает Майо и стремительно уходит вперед. Фавориты не выдерживают его темпа! От казахстанца их отделяет около полминуты. Преимущество больше не растет. Но и не падает! Наконец подъем заканчивается. Армстронг и испанец Белоки пытаются отыграть секунды на спуске. Они поняли: Вини отпускать нельзя! Они рискуют. Скорость растет до 80 и более километров. Вдруг призер трех предыдущих "Туров" Хосеба Белоки падает. Армстронг чудом успевает вывернуть руль, сворачивает с дороги и мчится по траве. Ему повезло. Трасса делала петлю. Благодаря своему марш-броску по бездорожью он успевает к дороге на мгновение раньше партнеров по погоне... А Белоки остался на шоссе. Поневоле вспомнился март, когда точно так же лежал наш Андрей Кивилев. На следующее утро он скончался. Испанцу повезло. Хотя трудно назвать везением перелом бедра и локтя. Его сразу отвезли в больницу. А через несколько дней стало известно: Хосеба Белоки выбыл из строя минимум на полгода.

Винокуров не знал о падении Белоки. Он мчался к финишу. Мчался к тому, о чем мечтал все годы своей профессиональной карьеры - победе на этапе "Тур де Франс". Он добился своего и посвятил победу своим близнецам - Николя и Кириллу, которым 7 августа исполнится год. Главные конкуренты отстали на 36 секунд. В общем зачете казахстанец не только укрепился на второй позиции, но и отставал от Армстронга теперь всего на 21 секунду. Такого не ожидал никто.

Момент истины

Двенадцатый этап. Гонка с раздельным стартом на 47 км. 18 июля. В отличие от групповых гонок велосипедисты на трассу "разделки" выходят поодиночке с интервалом в две минуты. Многие считали, что в этот день Вини должен сломаться. "Разделка" - не его вид. Но, к всеобщему изумлению, казахстанец не только справился с этой задачей - он занял третье место! А первым стал Ульрих. Ян обошел Армстронга на полторы минуты. Но не меньшей сенсацией было то, что "королю разделки" Армстронгу казахстанец уступил всего полминуты. Перспективы подняться на подиум стали для него почти реальностью.

Четырнадцатый этап. 191,5 км. 20 июля. Винокуров этот горный этап заканчивает четвертым и снова опережает Армстронга с Ульрихом. В общем зачете он хотя и остался на третьей позиции, но зато сократил разрыв до предела. Армстронгу он проигрывал 18 секунд, Ульриху - всего 3.

Пятнадцатый этап. 159, 5 км. 21 июля. Это один из тяжелейших горных этапов. За сорок километров до финиша Винокуров начинает отставать. То, что он очень устал, было понятно. Потом выяснилось, что лопнула рама и забарахлил переключатель скоростей. И тут наконец-то "Телеком" по-настоящему заработал на своего лидера. Колумбиец Ботеро в это время ехал в отрыве и опережал группу примерно на пять минут. Он практически остановился и стал ждать лидера команды. Усадив Вини на колесо, Ботеро чуть более километра вел его до вершины. Потом был сумасшедший многокилометровый спуск. Ботеро как мог разгонял Винокурова. Риск был огромный... А впереди - новый изнурительный подъем. Ботеро обессилел. Но сумел подоспеть другой телекомовец - Джузеппе Гуэрини. Он сумел дотянуть группу гонщиков до лидеров. Но для Гуэрини это был предел. Больше Винокурову ждать помощи было неоткуда. Надо терпеть. И он вытерпел. С Армстронгом и Ульрихом ему дальше тягаться было сложно, но у четвертого места он выигрывал более двух с половиной минут. Задачу пробиться на подиум он почти выполнил.

Армстронг же на последнем подъеме упал, задев сумку болельщика. Потом он едва не упал снова. Попутчики и Ян Ульрих сбавили темп, поджидая американца. А тот, придя в себя, в одиночку ушел в отрыв. На этом "Туре" Лэнс выиграл только один этап. Но именно он стал решающим.

Девятнадцатый этап. Гонка с раздельным стартом на 49 км. 26 июля. Шел дождь. Ульрих пытался отыграть минуту отставания от Армстронга. Теперь ему надо было рисковать. На одном из поворотов Ульрих не справился с управлением. Падение. Ян встает. Снова падение. Такой оказалась развязка спора за первое место. Винокуров в разделке финишировал 16-м. А самое главное - он сохранил преимущество и третье место.

Следующий бой будет за нами

Двадцатый этап. 152 км. 27 июля. Винокуров мог просто проехать этот "этап дружбы". Поэтому даже комментаторы "Евроспорта" не могли поверить в то, что на последнем километре именно Вини разгоняет главного спринтера "Телекома" Эрика Цабеля. И это при том, что дружбы между ними нет. Цабель не смог выиграть этап и вернуть себе зеленую майку лидера. Но Вини честно отработал долги перед своей командой.

После гонки на подиум, установленный в Париже на Елисейских полях, поднялись Лэнс Армстронг, Ян Ульрих и наш Александр Винокуров. Ульрих проиграл Армстронгу минуту и одну секунду. Винокуров отстал от американца на 4 минуты и 14 секунд. Но казахстанцу аплодировали ничуть не меньше.

Тысячи болельщиков понимали, что за Винокуровым не было столь мощной команды, как за Армстронгом. Его целенаправленно на протяжении многих лет никто не вел к победе, как Ульриха. Все эти годы он сам отстаивал себе место под солнцем. И отстоял! Хотя, по мнению французов, у Александра Винокурова все еще впереди. Они верят, что Вини обязательно еще выиграет "Тур де Франс". Потом - во второй раз! В третий! Как их любимец Бернар Ино, кумир 80-х. Они даже внешне похожи.

Загрузка...