Опубликовано: 1719

Около Багам обнаружены неизвестные формы жизни

Около Багам обнаружены неизвестные формы жизни

На дне впадин в окрестностях Багамских островов (так называемые "голубые дыры") обнаружена богатая микробная жизнь. Многие из этих организмов неизвестны науке. По-видимому, они питаются соединениями серы, которые токсичны для большинства других форм жизни.

Голубые дыры сформировались на суше и только потом заполнились водой. Самая глубокая из них – дыра Дина на Багамских островах (202 м). Большинство – примерно вполовину мельче.

В последние ледниковые периоды уровень моря порой опускался на 122 м ниже сегодняшнего. Дожди пробивали пещеры в прибрежных известняковых скалах. Многие из них рухнули и наполнились соленой водой. В их темных глубинах мало кислорода и почти нет света. Над голубой дырой временами образуется шапка из менее плотной пресной воды, которая практически не смешивается с соленой.

Голубые дыры существуют почти изолированно от основных источников пищи и всего остального разнообразия морской жизни. Несмотря на это, в негостеприимной глубине найдена богатая экосистема, в том числе креветки, водные клещи, рачки и др. Морской биолог Том Илифф из Техасского университета A&M (США) потратил 30 лет на ныряние в поисках ответа на вопрос, чем же питаются эти животные. Оказалось, что в основании пищевой цепи находятся микроорганизмы.

Вместе с аспирантом Бреттом Гонсалесом он измерил температуру, соленость, кислотность, а также уровень кислорода и сероводорода в трех впадинах. Кроме того, исследователи подняли с глубин и изучили в лаборатории образцы бактериальных матов. В одной из голубых дыр он покрывал все стены и был толщиной в 2,5 см, то есть можно было отковырнуть пальцем.Генетический анализ, проведенный Дженн Макалади из Университета штата Пенсильвания (США), показал, что наряду с неизвестными науке видами там живут и более привычные микроорганизмы, несмотря на отсутствие света и необходимость питаться сероводородом.Большинство бактерий обитают у галоклина – относительно тонкого слоя, где пресная вода смешивается с соленой. По словам астробиолога Кевина Хэнда, подобные условия можно найти под поверхностью Европы – в тех местах, где на трещины во льду попадает богатый серой материал извержений вулканов другого спутника Юпитера – Ио.

Компьюлента

Загрузка...